Cead Mile Fáilte - 100.000 X Welkom in Ierland!

IERLAND 

 

Ierland zal u keer op keer verbazen en fascineren door het werkelijk prachtige landschap. Het ongerepte landschap varieert van heuvels, valleien en spectaculaire bergen die in hoge, ruige kliffen in zee uitkomen tot schitterende baaien met prachtige stranden. In de vele kleurrijke (vissers)dorpjes zult u de Ierse cultuur het best ervaren. Sluit uw dag af in één van de talrijke gezellige pubs, waar de Guinness rijkelijk vloeit en Keltische muziek te horen is. Ierland leent zich perfect voor vele actieve sporten als wandelen, fietsen, golfen, vissen en allerlei soorten watersport. Water is dan ook een zeer belangrijk element van dit land. Of u nu voor een groepsreis, familievakantie, actieve vakantie, rustvakantie in de natuur of culturele vakantie kiest… in Ierland kan het allemaal!

 

Ook weer in 2013 zijn er uitstekende (vlieg)busreizen onder deskundige reisleiding, stedenreizen naar Dublin, Cork en Belfast, vele autorondreizen (met een ruime keuze uit diverse accommodatievormen), Bed & Breakfasts, go-as-you-please vouchers, diverse hotels, een uitgebreid aanbod vakantiewoningen en diverse individuele wandel- en fietsvakanties.

Deze kunnen gecombineerd worden tot een geheel “op maat” gemaakte reis, volledig naar uw wens.Er zijn diverse reismogelijkheden naar Ierland per vliegtuig of ferry plus voordelige tarieven voor autohuur en fly-drives. 
Kortom heel erg veel mogelijkheden om een geweldige vakantie samen te stellen, samen met de hulp van de Ierlandspecialist "Irish Travel Centre".

 

Introductie

 

Ierland is een eiland ten westen van Groot Brittannië. Het land werd jarenlang gekenmerkt door armoede, oorlog en de strijd om onafhankelijkheid. De problematiek in Noord-Ierland leeft nog steeds sterk onder de Ierse bevolking. Toch is Ierland een onafhankelijk land met een snel groeiende economie en goede vooruitzichten. De prachtige natuur, de vele wandel- en fietsroutes en de historische bezienswaardigheden maken Ierland tot een geliefd vakantieland.


Geschiedenis

 

Ongeveer 6000 jaar voor Christus werd Ierland bewoond door kleine groepjes jagers.  Rond de vierde eeuw voor Christus vielen de Kelten het land binnen. De Kelten vermoordden een groot deel van de bewoners en bouwden een Keltische samenleving op.  De taal van de Kelten (Indo-Europees) vormde de basis voor de Ierse taal.In 432 na Christus kwam de beschermheilige Saint Patrick naar Ierland en introduceerde daar het christendom (katholicisme).  Het land werd een Latijns-christelijke beschaving waar men in een van de vele kloosters opgeleid kon worden tot missionaris.  De Ierse missionarissen zijn voor een groot deel verantwoordelijk geweest voor het verspreiden van het christendom in West-Europa. In 795 begonnen de invallen van de Vikingen. Deze Noormannen hebben tot 1014 verschillende nederzettingen langs de Ierse kust gesticht. Uit die handelsposten ontstonden later steden zoals Dublin en Waterford. De Vikingen werden in de Slag van Clontarf verslagen door de Ieren. De Engelse paus Adrianus IV gaf Ierland aan de Engelse kroon. Het leek erop dat Ierland een kolonie van Engeland werd, maar toch slaagden de Anglo-Normandiërs er niet in om Ierland te onderwerpen. De breuk van koning Hendrik IV met de katholieke kerk zorgde in Ierland voor opstanden en verdeeldheid. Het lukte de koning om met hulp van de Ierse adel de anglicaanse religie als staatsgodsdienst in te voeren. De strijd tussen het katholicisme en het protestantisme heeft jarenlang geduurd. In 1801 werden Groot Brittannië en Ierland officieel samengevoegd en "Verenigd Koninkrijk van Groot Brittannië en Ierland" genoemd. De daaropvolgende decennia ging het bergafwaarts met de Ierse economie. In 1845 sloeg een grote hongersnood toe. Een aardappelziekte had tot gevolg dat vier jaar lang de oogsten mislukten. Meer dan een miljoen Ieren kwamen om van de honger. Ruim twee miljoen inwoners emigreerden naar onder andere Noord-Amerika, Australië, Engeland en Canada.Begin twintigste eeuw streefden verschillende politieke bewegingen naar meer zelfbestuur. De nationalistische gevoelens wakkerden aan en het werd op scholen verplicht om de Ierse taal te leren. In 1912 leek Ierland zelfbestuur te krijgen maar de wet werd tegengehouden door de protestantse provincie Ulster. Op 24 april 1916 brak de Paasopstand uit. Republikeinen riepen de onafhankelijke Ierse Republiek uit. Engeland reageerde hier heftig op en de leiders van de opstand werden vermoord. Het nationalisme bloeide hierdoor echter verder op en zorgde voor de groei van de Iers-Republikeinse partij ‘Sinn Féin’, dat “onszelf” betekent. Daarna volgden de jaren van de Ierse onafhankelijkheidsstrijd. De Ieren pleegden aanslagen op Britse doelen waarop Engeland gewelddadig reageerde.                De officiële onafhankelijke Ierse staat ontstond in 1922. Een aantal noordelijke provincies weigerden zich aan te sluiten bij deze katholieke staat. De protestantse provincies bleven een deel van het Verenigd Koninkrijk onder de naam Noord-Ierland. Noord-Ierland hoort tegenwoordig nog steeds bij het Verenigd Koninkrijk en is overwegend protestant. Ierland bleef tijdens de Tweede Wereldoorlog neutraal maar vele Ieren vochten aan Britse zijde in Europa mee. In 1949 werd de Republiek Ierland uitgeroepen. In 1973 trad het land toe tot de Europese Unie. De landbouw profiteerde hiervan en ook werden buitenlandse investeringen bevorderd. Ierland en Noord-Ierland leven nog steeds op gespannen voet, ondanks het vredesakkoord dat in 1998 gesloten werd. Toch ziet de toekomst er goed uit. Het land heeft vanaf de jaren negentig een enorme economische transformatie ondergaan. Ierland is leider op het gebied van hightech. Het land is rijk en niet langer onderontwikkeld.


Samenleving en Cultuur

 

Tegenwoordig wonen er bijna vier miljoen mensen in Ierland. Het land is dunbevolkt en meer dan een kwart van de totale bevolking woont in Dublin. Bijna zestig procent van de Ieren woont in steden. Er leven verschillende oorspronkelijke minderheidsgroepen in het land: afstammelingen van de Vikingen en Engelse Noormannen, nomadengroepen en inwoners waarvan de voorouders uit Wales, Engeland en Schotland komen. Ierland heeft te kampen gehad met een sterke emigratie. Er wonen meer Ieren in de Verenigde Staten dan in het eigen land. Toen de welvaart in Ierland steeg, zijn er echter ook veel Ieren teruggekeerd. De recente immigranten in Ierland zijn afkomstig uit Engeland, Duitsland, Frankrijk, Verenigde Staten, Nigeria en Roemenië.Ierland erkent twee officiële talen: Gaelic (of Iers) en Engels. Gaelic wordt gesproken in Ierland, ,Engeland en Canada. Engels is nog steeds de voertaal in Ierland. Wel wordt Gaelic op lagere en middelbare scholen onderwezen en wordt het op wegenborden vaak gebruikt naast het Engelse equivalent. Het merendeel van de Ierse bevolking is rooms-katholiek. De rooms-katholieken leven in Ierland op vreedzame voet met de protestantse minderheid, in tegenstelling tot Noord-Ierland. Veel Ieren gaan wekelijks naar de kerk hoewel er tegenwoordig een achteruitgang is in het kerkbezoek. De invloed van de kerk op het dagelijkse leven van de Ieren is nog steeds groot. Naast katholieken en protestanten leven er ook joden en moslims in Ierland. Ieren zijn traditiegetrouw en lachen veel. De bevolking is open en gastvrij. De pub is niet uit de Ierse cultuur weg te denken. Zowel in de oude als de moderne tijd is de pub meer dan een plek om te drinken: het is een ‘public meeting house’. Ook de Ierse muziek en dans zijn echte begrippen geworden. Overal worden danswedstrijden georganiseerd. Verder houden de inwoners van festivals en evenementen.

 

Politieke situatie

 

Ierland is een republiek met een parlementair systeem. De president van Ierland is het hoofd van de staat. Hij of zij wordt om de zeven jaar gekozen. De premier wordt aangewezen door de president. Normaalgesproken wordt de overheid gevormd door een coalitie. Het Ierse parlement bestaat uit een Senaat en een Lagerhuis (Huis van Afgevaardigden). De Senaat wordt gevormd door 60 leden. Het Lagerhuis telt 166 leden die om de vijf jaar rechtstreeks door de bevolking gekozen worden. Alle inwoners van de Ierse Republiek die achttien jaar of ouder zijn en een Ierse of Britse nationaliteit hebben, mogen stemmen.In 1990 werd Mary Robinson (van de Arbeiderspartij) de eerste vrouwelijke president van Ierland. Het verkiezen van een vrouw met sociale en feministische sympathieën was goed voor de Ierse politiek. Het gaf de veranderingen in de Ierse samenleving een gezicht. Onder haar leiderschap werd in 1993 door Ierland en het Verenigd Koninkrijk een initiatief voor vrede getekend.In 1997 werd Mary Patricia McAleese (van de partij Fianna Fáil) tot presidente verkozen. Zij begon in 2004 aan haar tweede termijn. De huidige overheid bestaat uit een coalitie tussen Fianna Fáil en de Progressieve Democraten. Fianna Fáil betekent ‘Soldaten van het Lot’. Dit is de grootste politieke partij in Ierland en werd opgericht in 1926. Wat begon als radicale, linkse partij is nu een conservatief-democratische partij geworden. Dankzij het leiderschap van Mary Patricia McAleese is de kans op vrede met Noord-Ierland en Engeland vergroot. Ook wist zij Ierland om te vormen tot een land met een toonaangevende economie en stijgende welvaart.


Economie

 

Sinds de jaren negentig is de Ierse economie sterk aan het veranderen. Daarvoor lag de focus op landbouw. Tegenwoordig is Ierland afhankelijk van handel, industrie en investeringen. Dankzij financiële steun van de EU en de komst van veel buitenlandse bedrijven heeft de economie zich goed kunnen ontwikkelen. Landbouw neemt nog steeds een belangrijke plaats in binnen de Ierse economie. De export van bijvoorbeeld melk en vlees zorgen voor goede inkomsten. Naast de export van landbouwproducten worden onder andere kleding, computers en machines geëxporteerd. Het land importeert vooral brandstoffen, voedingsmiddelen en aardolie. Ierland handelt veel met Groot Brittannië, Verenigde Staten, Duitsland, Frankrijk en Nederland. De dranken- en voedselindustrie zijn niet de enige grote industrieën van Ierland. Vooral de software- en hightech industrieën groeien snel. Ook de staalindustrie en machinebouw zijn belangrijk voor het land. De Ierse overheid heeft een grote rol gespeeld voor de economische vooruitgang in de afgelopen jaren. De overheid heeft de hoge inflatie aangepakt en belastingen verlaagd. De overheidsuitgaven werden gestimuleerd en er werden buitenlandse investeringen aangetrokken. Sinds 1987 is het partnerschap tussen de overheid en de vakbonden een primair onderdeel van het economische beleid. In 1999 behoorde Ierland tot de eerste landen die de euro adopteerden. Vanwege haar grote economische groei wordt Ierland ook wel eens de "Celtic Tiger" (Keltische Tijger) genoemd. Zelfs de "Celtic Tiger" heeft last gehad van de globale economische achteruitgang in 2001. Al viel het voor Ierland mee want het Bruto Nationaal Product bleef stijgen.

 

Nog steeds stijgt de Ierse economie en de werkloosheid daalt. Terwijl Ierland vroeger een van de armste landen van Europa was, mag deze republiek zich tegenwoordig een van de rijkste landen ter wereld noemen. Dat is een bijzondere prestatie.


Geografie en Klimaat

 

Ierland ligt ten westen van Groot-Brittannië. In het westen grenst Ierland aan de Atlantische Oceaan en in het noorden aan het Noorderkanaal. Tussen Ierland en Groot-Brittannië ligt de Ierse Zee en deze staat in verbinding met de Keltische Zee in het zuidwesten. Ierland heeft een oppervlakte van 84.288 vierkante kilometer. Dublin is de hoofdstad van het land. Andere grote steden zijn Cork, Waterford, Limerick en Galway. Het overgrote deel van Ierland bestaat uit rollende heuvels en lage bergen. Het centrum is voornamelijk vlak. De westkust bestaat uit kliffen en bergen. Hier bevindt zich ook het hoogste punt van Ierland: de berg Carrantuohill van 1041 meter hoog. In de Galway Bay (aan de westkust) vindt men de bekende Ierse Aran-eilanden. De oostkust bestaat uit prachtige stranden. Deze stranden zijn vaak ongerept en leeg. De belangrijkste rivier is de Shannon. Deze rivier is 320 kilometer lang en loopt midden door het land. Ierland beschikt niet over veel bosgebied maar wordt dankzij de groene tinten wel vaak het “groene eiland” genoemd. Ierland heeft een maritiem klimaat met koele zomers en milde winters. De invloed van Noord-Atlantische stromingen is groot. Neerslag is meer dan normaal in Ierland. Sommige delen van het land ervaren 275 regendagen per jaar. De meeste neerslag valt in de wintermaanden. Sneeuw is daarentegen zeldzaam. De gemiddelde temperatuur in januari en februari is 4 graden Celsius. In de zomer ligt de gemiddelde temperatuur tussen de 17 en 22 graden Celsius. Mei en juni zijn de maanden met de meeste zon. De relatief koele zomers maken Ierland tot een perfecte bestemming voor wandelaars.

 

Verkeer en Infrastructuur

 

Ierland is een eiland en daarom reist men hier vooral per vliegtuig naartoe. De enige Ierse vliegmaatschappij is Aer Lingus-Irish International Airways. Andere vliegmaatschappijen die van en naar Ierland vliegen zijn Ryanair, klm, British Airways en EasyJet. Ierland beschikt over een aantal grote vliegvelden: Dublin International Airport, Waterford Airport, Cork Airport, Kerry Airport (Farrenfore), Shannon Airport en Galway Airport. Ook reizen veel mensen per boot naar Ierland. Belangrijke havensteden zijn Cork, Dublin, Rosslare, Shannon Foynes en Waterford. Toonaangevende veerbootmaatschappijen zijn Stena Line, Irish Ferries en Brittany Ferries. Er zijn bootverbindingen met het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk.Het aandeel van busdiensten in het personenvervoer is groot. De nationale busmaatschappij is Bus Éireann. Er rijden bussen tussen de meeste steden en dorpen in het hele land. In het laagseizoen rijden minder bussen dan in het hoogseizoen. Buschauffeurs zijn over het algemeen aardig en stoppen zelfs wanneer u niet bij een aangewezen busstop staat. In de delen waar Bus Eireann niet actief is, kunt u bij een commerciële busmaatschappij terecht.Iarnród Éireann (Irish Rail) is de nationale treinmaatschappij. Treinen rijden tussen Dublin en de meeste andere grote steden (inclusief de Noord-Ierse steden zoals Belfast). Er zijn geen treinverbindingen tussen kleinere plaatsen in Ierland. Een treinreis is aanzienlijk duurder dan een busreis. De spoorwegen worden vooral gebruikt voor goederenvervoer. Als u alle mooie plekjes in Ierland een bezoekje wilt brengen, kunt u het beste een auto huren. Het geeft een ongelooflijk gevoel van vrijheid omdat u plekken kunt bezoeken die niet met het openbaar vervoer bereikbaar zijn. Het wegennetwerk van Ierland is vrij goed. Houd wel rekening met de wegenborden. Alleen de groene borden passen kilometers toe.

De maximum snelheden staan aangegeven in mijlen. Het is verplicht om een gordel te dragen en het is belangrijk om te weten dat parkeren in de grote steden vaak niet gratis is.


Eten en drinken

 

De Ierse keuken staat bekend om lekkere (boeren)kazen, verse vis en veel schaal- en schelpdieren. Het eten is gevarieerd en de kwaliteit is hoog. ‘Irish stew’ is een traditioneel Iers gerecht: een stoofschotel van lamsvlees, aardappel en uien. Enkele andere Ierse specialiteiten zijn bloedworst, sodabrood (donker kruimelbrood) en verschillende aardappelgerechten. In veel steden en dorpen kunt u genieten van Ierse boerenmarkten. De markten zijn een unieke kans om streekproducten te proeven. Voor de echte culinaire attracties moet u in het havenstadje Kinsale in Cork zijn. Hier worden veel ambachtelijke producten gemaakt. In restaurants is het gebruikelijk om een fooi van tien procent te geven. Vaak wordt de fooi al bij de rekening opgeteld.Ieren brengen veel tijd door in de gezellige pubs en een alcoholisch drankje gaat er dan altijd wel in. Onder het genot van ‘Guinness’ bier wordt er veel gedanst en gelachen. Ook houden veel Ieren van sterke drank. Whiskey en poteen (een nationale sterke drank) zijn populaire dranken.


Accommodatie

 

Op het gebied van accommodatie heeft Ierland veel te bieden. Het aanbod loopt uiteen van een hotel in de grote stad tot een farmhouse op het platteland. Verder kunt u kiezen voor een Bed & Breakfast. Deze bevinden zich door het hele land. Campings zijn er volop en maken het mogelijk om van de mooie natuur en buitenlucht te kunnen genieten. Goedkoper overnachten kunt u in een hostel. Ierland heeft meer dan 200 hostels in zowel de stad als het buitengebied. Voor welke vorm van accommodatie u ook kiest, u mag er vanuit gaan dat u gastvrij wordt ontvangen. Ieren hebben service namelijk hoog in het vaandel staan.


Tijdzone

 

Ierland heeft een tijdzone van GMT +2. De klok loopt dus één uur achter in vergelijking met de Midden-Europese Tijd (MET).

Landinformatie 

 

Dublin

De sfeervolle Ierse hoofdstad kent vele bezienswaardigheden en u kunt er gezellig winkelen in elegante winkelstraten, zoals Grafton Street, Henry Street en overdekte winkelcentra, zoals het St. Stephens Green Centre of het Powerscourt Centre. In de wijk Temple Bar vindt u veel restaurants, gezellige pubs en winkeltjes.
 
Culturele bezoeken kunt u brengen aan de prachtige bibliotheek van Trinity College, met het beroemde manuscript ‘Book Of Kells’, St. Patricks Cathedral, Christchurch Cathedral, Dublin Castle, de Kilmainham gevangenis, de National Gallery Of Art en het National Museum. Ook leuk is een bezoek aan het Guinness Storehouse of de Old Jameson Distillery, waar uitleg wordt gegeven over het bereidingsproces van deze befaamde Ierse dranken. ‘s Avonds kunt u een ‘Pub Crawl Tour’ maken langs de vele pubs die Dublin rijk is, met traditionele Ierse muziek.
 

Cork

Cork heeft een leuk winkelcentrum, met o.a. de overdekte English Market. Vlakbij Cork vindt u Blarney Castle met zijn beroemde steen der welsprekendheid.
  
Kinsale is een schilderachtig havenstadje, met een roemruchte historie. In de smalle straatjes rondom de jachthaven vindt u uitstekende visrestaurantjes. De vrolijk gekleurde gevels van de winkeltjes en pubs zijn zeer fotogeniek.

 

Zuid Ierland

Zuid West Ierland is bekend vanwege haar spectaculaire berglandschappen, mooie baaien, watervallen en schitterende panorama’s over de Atlantische Oceaan. U kunt adembenemende autotochten maken, zoals de bekende “Ring Of Kerry”route,  de “Ring Of Beara” of een tocht over het Dingle schiereiland. Dit gebied kent vanwege de ligging aan de warme golfstroom een zeer mild, subtropisch klimaat, waardoor er zelfs palmbomen groeien. De hoofdstad van het graafschap Kerry is het populaire toeristenstadje Killarney, met haar beroemde meren. In de omgeving vindt u vele bezienswaardigheden zoals het Killarney National Park, Ross Castle, de Torc waterval, Muckross House & Gardens en de Gap Of Dunloe vallei, waar u heerlijk kunt wandelen. Killarney heeft 4 schitterend gelegen golfbanen.     
 
Kenmare is een wat kleiner, pittoresk plaatsje aan de Kenmare Bay, met een reputatie op culinair gebied, met leuke restaurants en pubs. Het dunbevolkte Beara schiereiland heeft een ruig en rotsachtige landschap met dramatische uitzichten over de bergen en de beroemde Bantry Bay. Andere aanraders zijn de spectaculaire Healy Pass of het ongerepte Bere Island, dat per ferry te bereiken is. Vanuit het haventje van Glengariff vertrekken boten naar Garinish Island, met romantische tuinen, waarbij onderweg vaak zeehonden te zien zijn.

 

West Ierland 

De ruige Atlantische kust van het graafschap Clare, met haar karakteristieke stenen muurtjes en witte cottages, laat een onuitwisbare indruk achter bij haar bezoekers. Imposant is een wandeling over de kilometerslange steile rotsen van de Cliffs Of Moher (230 meter hoog), met het geluid van de wind en de woest schuimende golven op de achtergrond. Het vreemde kalksteenlandschap van The Burren is een paradijs voor wandelaars en natuurliefhebbers. U vindt er tevens vele kasteelruïnes en prehistorische monumenten, zoals hunebedden. Geniet hier van de “craic” in de muziekpubs in charmante dorpjes als Doolin, dat bekend staat als het centrum van de traditionele Ierse volksmuziek. Vanuit Doolin of Rossaveal kunt u een dagtocht maken per ferry naar de Aran Islands.

   
Connemara is een unieke regio met een ongekende natuurlijke schoonheid, waar u heerlijk tot rust zult komen. Ontdek het mystieke heuvellandschap, met haar grillige kustlijn, pittoreske vissersplaatsjes en verlaten zandstranden. Het gebied wordt beheerst door de Twelve Pins bergrug, met twaalf toppen, waarop door een snel wisselend wolkenspel prachtig licht valt. Bezoek Kylemore Abbey, een aan een meertje gelegen kasteel. Op veel plaatsen wordt hier nog het "Gaelic´ gesproken, de oude Ierse taal. Het sfeervolle stadje Westport is een ideale uitvalsbasis voor tochten door het graafschap Mayo, met o.a. de heilige berg Croagh Patrick, Achill Island, de verlaten veengebieden op het Belmullet schiereiland en de Ceidi Fields. De kust kent prachtige zeegezichten, goede stranden en een aantal baaien waar regelmatig dolfijnen en zeehonden te zien zijn. Het gebied rondom Sligo wordt Yeats Country genoemd; het fraaie landschap rondom de Benbulben tafelberg en Lough Gill was de inspiratie voor gedichten van de beroemde Ierse poëet William Butler Yeats, wiens graf u kunt bezoeken in Drumcliff. Donegal is een woest, dunbevolkt gebied, dat steeds meer in de belangstelling van toeristen komt vanwege haar natuurlijke schoonheid. Bezoek Glenveagh Castle & Gardens in het Glenveagh National Park, de Mount Errigal of het bedevaartsplaatsje Glencolumbkille, met een openluchtmuseum. Malin Head, op het ongerepte Inishowen schierland, is het meest noordelijke punt van Ierland.

 

Oost Ierland

De ten zuiden van Dublin gelegen Wicklow Mountains staan bekend als de “Tuin van Ierland”. U vindt er schitterende tuinen zoals bij het Powerscourt landgoed (met een waterval) en Mount Usher. Het glooiende heidelandschap, afgewisseld met bossen, is ook zeer in trek bij wandelaars. Bij het middeleeuwse Glendalough zijn wandelpaden zijn uitgezet, die langs twee meren voeren met vele historische bezienswaardigheden, zoals een 1000 jaar oude ronde toren, kloosterkerkjes en grafstenen.
  
Het sfeervolle middeleeuwse plaatsje Kilkenny heeft veel historische gebouwen en een gezellig centrum. Wexford heeft een rijke historie, die teruggaat naar de tijd van de Vikingen en de Noormannen.

 

Noord Ierland

Steeds meer toeristen ontdekken het prachtige Noord Ierland. De Antrim kustweg behoort tot de mooiste routes van Ierland. De uitzichten over de ruige kliffenkust met verlaten zandstranden en de ruines van Dunluce Castle zijn fantastisch. Het hoogtepunt van de route is de beroemde Giant’s Causeway. Over dit natuurwonder, bestaand uit duizenden zeskantige basalten zuilen in zee, doen vele legendes de ronde.
  
In Carrick-a-Rede kunt u een mooie wandeling maken naar de spectaculaire 25 meter hoge touwbrug. Bij de beroemde whiskeystokerij van Bushmills kunt u een interessante rondleiding volgen. Bij de Glens Of Antrim zijn in het Glenariff Forest Park prachtige wandelpaden zijn uitgezet door de vallei, met verschillende watervallen.

 

Belfast

Gelukkig behoren de politieke problemen in Belfast al weer geruime tijd tot het verleden en de stad heeft zich de laatste jaren ontwikkeld tot een trendy bestemming met sfeervolle pubs, uitstekende restaurants en hippe winkels. Bekijk de prachtige architectuur van de City Hall, neem zo’n karakteristieke Black Taxi tour naar de politieke muurschilderingen van West Belfast, en drink een pint Guinness met de vriendelijke bevolking in de authentieke Crown Liquor Saloon.
  
Ook interessant zijn het Ulster Museum, de Botanic Gardens, St.George’s Market en de Stormont, het parlementsgebouw. In het havengebied vindt u de beroemde Harland & Wolff scheepswerf, waar ook het dok te zien is waar de Titanic is gebouwd. Het autovrije winkelgebied concentreert zich rondom Donegall Place. ’s Avonds kunt u gezellig dineren aan de “Golden Mile”, met een keur aan exotische restaurants.